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Tuesday Tips – Edition 14 – Supporting Your Child’s Mental Health

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Supporting Your Child’s Mental Health

Children’s mental health around the world took a negative turn in 2020. In addition to the usual challenges of growing up, many families are struggling with the loss of loved ones and the consequences of closing schools for a year.

Mental health is an essential part of your child’s overall wellbeing that’s just as important as their physical condition. Their early development creates the foundation for later success.

As a parent, there are many steps you can take to help enhance your child’s mental health. Try these suggestions for supporting your child through happy times and difficult times to reduce anxiety and depression.

Managing Stress

Even small children can be overwhelmed by stress. The signs may include mood swings, trouble at school, or physical symptoms like upset stomachs and headaches.

 

Use these strategies to help your child learn to reduce and cope with stress:

  1. Slow down. It’s easy to find yourself rushing around when you’re busy at home and work. Make a deliberate effort to spend more time with your kids. Scratch some nonessential tasks off your to-do list.
  2. Teach coping strategies. Be a role model by acting patient and positive under pressure. Rehearse dealing with frustrating situations. Make a game out of breathing exercises and naming feelings.
  3. Be consistent. Structure helps kids to feel safer and more secure. Establish daily routines, like regular mealtimes and bedtimes. Explain house rules and follow through with enforcing them. You can still be flexible when an exception is justified.
  4. Stay active. Moving around is a great way to lift your spirits and release tension. For a bigger boost, exercise and play sports outdoors where you can enjoy fresh air and green spaces.
  1. Practice self-care. Staying strong and resilient yourself can make your home life more peaceful for your children. Find ways to fuel your soul. Making art or creative projects are another way to deal with intense emotions. Laughter relaxes your body and releases hormones that make you feel happier. Watch funny YouTube or Tik-Tok videos and read comic books. Invest in yourself by eating a healthy diet, working out, and getting adequate sleep.

Staying Connected

Many parents and experts are concerned about the long-term effects of physical distancing and school closures. Children may need help with socializing as communities reopen.

Use these daily techniques to help your child stay connected:

  1. Start conversations. Healthy relationships depend on constructive communication. Ask your children what they’re doing and how they’re feeling. Listen when they talk. Spend one-on-one time with each child and let them know that you’re available for them.
  2. Turn off devices. Technology makes our lives easier, but it’s essential to set reasonable boundaries. Otherwise, it can become a source of stress by crowding out other activities. Designate certain times each day to disengage from phones, computers, and televisions.
  3. Eat together. Make a commitment to dine as a family for at least one meal each day whenever possible. The menu can be simple if you’re short on time. Focus on creating a pleasant atmosphere and friendly discussion.

If you have concerns about your child’s mental health, you can find resources including therapists and treatment facilities at mentalhealth.gov and the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry. Early intervention can enable your child to get the help they need.

Following these strategies can help your child to thrive now and throughout their lives.

 

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Apoyando la salud mental de su hijo

 

La salud mental de los niños en todo el mundo dio un giro negativo en 2020. Además de los desafíos habituales de crecer, muchas familias están luchando con la pérdida de seres queridos y las consecuencias del cierre de las escuelas durante un año.

La salud mental es una parte esencial del bienestar general de su hijo que es tan importante como su condición física.Su desarrollo temprano crea la base para el éxito posterior.

Como padre, hay muchos pasos que puede tomar para ayudar a mejorar la salud mental de su hijo. Pruebe estas sugerencias para ayudar a su hijo en momentos felices y momentos difíciles para reducir la ansiedad y la depresión.

Manejando el estrés

Incluso los niños pequeños pueden verse abrumados por el estrés. Los signos pueden incluir cambios de humor, problemas en la escuela o síntomas físicos como malestar estomacal y dolores de cabeza.

Utilice estas estrategias para ayudar a su hijo a aprender a reducir y afrontar el estrés:

  1. Desacelerar.Es fácil encontrarse apurado cuando está ocupado en casa y en el trabajo. Haga un esfuerzo deliberado para pasar más tiempo con sus hijos. Elimina algunas tareas no esenciales de tu lista de tareas pendientes.
  2. Enseñar estrategias de afrontamiento.Sea un modelo a seguir actuando paciente y positivo bajo presión. Ensaya cómo lidiar con situaciones frustrantes. Haga un juego con ejercicios de respiración y nombres de sentimientos.
  3. Se consistente.La estructura ayuda a los niños a sentirse más seguros y protegidos. Establezca rutinas diarias, como horarios regulares para comer y dormir. Explique las reglas de la casa y cumpla con su cumplimiento. Todavía puede ser flexible cuando se justifica una excepción.
  4. Mantenerse activo.Moverse es una excelente manera de levantar el ánimo y liberar la tensión. Para un mayor impulso, haz ejercicio y practica deportes al aire libre donde puedas disfrutar del aire fresco y los espacios verdes.
  5. Practica el autocuidado.Mantenerse fuerte y resiliente puede hacer que la vida de su hogar sea más pacífica para sus hijos. Encuentra maneras de alimentar tu alma. Hacer arte o proyectos creativos es otra forma de lidiar con emociones intensas. La risa relaja tu cuerpo y libera hormonas que te hacen sentir más feliz. Mire videos divertidos de YouTube o Tik-Tok y lea cómics. Invierte en ti mismo comiendo una dieta saludable, haciendo ejercicio y durmiendo lo suficiente.

Mantenerse conectado

Muchos padres y expertos están preocupados por los efectos a largo plazo del distanciamiento físico y el cierre de escuelas. Los niños pueden necesitar ayuda para socializar a medida que las comunidades vuelven a abrir.

Use estas técnicas diarias para ayudar a su hijo a mantenerse conectado:

  1. Iniciar conversaciones.Las relaciones saludables dependen de la comunicación constructiva. Pregúnteles a sus hijos qué están haciendo y cómo se sienten. Escucha cuando hablan. Pase tiempo a solas con cada niño y hágales saber que está disponible para ellos.
  2. Apague los dispositivos.La tecnología nos facilita la vida, pero es esencial establecer límites razonables. De lo contrario, puede convertirse en una fuente de estrés al desplazar otras actividades. Designe ciertos momentos cada día para desconectarse de teléfonos, computadoras y televisores.
  3. Comer juntos.Comprométase a cenar en familia por lo menos una comida cada día siempre que sea posible. El menú puede ser simple si tiene poco tiempo. Concéntrese en crear un ambiente agradable y una conversación amistosa.

Si tiene inquietudes sobre la salud mental de su hijo, puede encontrar recursos, incluidos terapeutas e instalaciones de tratamiento, en mentalhealth.gov y la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente. La intervención temprana puede permitir que su hijo obtenga la ayuda que necesita.

Seguir estas estrategias puede ayudar a su hijo a prosperar ahora y durante toda su vida.